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La calligraphie latine

L’invention de l’écriture

Avant de parler de la calligraphie latine, intéressons-nous tout d’abord aux origines de l’écriture. C’est vers le 4ème millénaire avant notre ère que les premières formes d’écritures sont apparues en Mésopotamie, sans doute par besoin pragmatique. Besoin d’une méthode fiable d’enregistrement de données commerciales, de messages à diffuser, d’ordres ou de lois à communiquer… Dans l’Egypte antique, par exemple l’écriture a permis l’élaboration de calendriers, la consignation d’événements historiques, la diffusion de connaissances et aussi la formation d’un système juridique. Dans l’histoire des civilisations, l’élaboration des systèmes d’écriture marque le début d’une évolution radicale dans le langage et le psychisme, car elle permet en quelque sorte d’avoir une extension de mémoire. On peut donc dire que l’Ecriture distingue la Préhistoire de l’Histoire. Rien que ça!

Prenons l’exemple de L’Epopée de Gilgamesh qui est un récit mythique daté d’environ 2600 avant J.C. Il marque un tournant dans l’usage de l’écriture en proposant un contenu littéraire. Ainsi, des tablettes d’argile datant d’environ 2000 ans avant J.C. témoignent de contenus administratifs, juridiques, religieux, scientifique ainsi que des textes littéraires.

Les différents types d’écritures

L’étude des systèmes d’écriture ou étymographie classe les écritures en 3 types: logographique (pictogrammes, idéogrammes), syllabique ou alphabétique (comme l’alphabet latin ou le grec). D’après des études historiques, la plus ancienne langue écrite est le Sumérien, dont les signes sont cunéiformes. Encore une fois, c’est principalement pour des raisons comptables liées au commerce que la plupart des écritures ont vu le jour.

Les origines de l’alphabet latin

Il faut remonter au 1er millénaire avant J.C. pour voir apparaître les premiers signes de l’alphabet latin ou romain tel que nous le connaissons tous aujourd’hui. Voici ci-dessous des exemples de Phénicien (10ème siècle avant J.C.), Grec (8ème siècle avant J.C.) et Etrusque (7ème siècle avant J.C.)

exemple-Phénicien
Le Phénicien est un peu bancal!
exemple-Grec
Le Grec est déjà plus familier!
exemple-Etrusque
L’Etrusque est tout en arrondi!

Et puis ce sont les Romains qui posent les bases de l’alphabet latin vers le 6ème siècle avant notre ère. C’est aussi à partir de cette époque que se développent plusieurs styles d’écritures, aussi appelées calligraphies. Voici quelques exemples de variantes de l’époque antique:

exemple Capitale-Romaine
Capitale Romaine classique
exemple-Quadrata
Quadrata gravée dans la pierre
exemple-Rustica
Rustica peinte sur les murs
exemple-cursive-romaine
Cursive romaine

La calligraphie latine à travers le temps

Découvre les différentes évolutions de la calligraphie latine au fil des époques. (Clique sur les calligraphies pour en savoir plus)

Calligraphie-onciale
La Calligraphie Onciale
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